Biden enfrenta los límites de su poder ejecutivo



Pero si bien las acciones ejecutivas tendrán un gran impacto (millones de estadounidenses están atrasados ​​en sus pagos de alquiler e hipoteca, y decenas de millones más tienen deudas por préstamos estudiantiles), está claro que su efecto en la economía en general será limitado en el mejor de los casos.

“Está en los márgenes”, dijo Diane Swonk, economista jefe de Grant Thornton. “Tiene que ser más que eso”.

Lo que más necesita el país es una entrada de efectivo, dicen Swonk y otros economistas, pero para eso el nuevo presidente depende completamente de los legisladores si quiere cambiar la economía.

Y a pesar de la escasa mayoría de los demócratas en ambas cámaras, el camino de Biden hacia la victoria en Capitol Hill sigue salpicado de minas terrestres. Podría intentar trabajar con los republicanos y arriesgarse a un punto muerto o meses de inacción, lo que enfurecería a su propia base. Podría intentar aprobar un proyecto de ley sin ningún voto republicano, haciendo estallar sus propias promesas de unidad y bipartidismo en las primeras semanas de su mandato. O, como temen los demócratas progresistas, podría buscar un compromiso: correr el riesgo de un paquete diluido que tarda meses en aprobarse, omite algunas prioridades y solo desencadena un crecimiento económico lento.

En un contexto de alto desempleo, baja inflación y tasas de interés cercanas a cero, “es un grito que los legisladores deberían poner el pie en el acelerador de la política fiscal y presionar”, dijo Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics.

Biden “no puede presionar el acelerador solo”, dijo Zandi. “Necesita desesperadamente que el Congreso se ponga en marcha aquí”.

El equipo de Biden tiene los ojos claros sobre el hecho de que las órdenes ejecutivas por sí solas harán poco para detener la crisis o revertir el daño. Pero los ven como un paso en la dirección correcta mientras presionan a los legisladores para que hagan más.

“Estamos actuando donde podemos, pero hay 30 millones de nuestros vecinos pasando hambre”, Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, escribió en Twitter. “El Congreso debe actuar con decisión para detener esta crisis”.

Y hasta ahora, al menos, sigue siendo incierto cuánto están dispuestos a gastar los legisladores y qué tan rápido podrán actuar.

Biden ha estado instando a los legisladores a avanzar en su Plan de Rescate Estadounidense que incluye cientos de miles de millones de dólares para la distribución de la vacuna contra el coronavirus, cheques de estímulo de $ 1,400 para los estadounidenses que trabajan y beneficios de desempleo ampliados, entre otras políticas. Pero miembros de ambos partidos han criticado el paquete por ser demasiado caro y, especialmente para los republicanos, demasiado cerca del proyecto de ley de ayuda de 900.000 millones de dólares aprobado en diciembre.

Un grupo de republicanos del Senado está buscando una reunión con el presidente para comenzar negociaciones bipartidistas sobre un proyecto de ley de ayuda menos costoso, incluso cuando los líderes demócratas están preparados para aprobar un paquete de ayuda con todos los votos demócratas. en un carta a Biden enviada el domingoLos republicanos de 10, encabezados por la senadora Susan Collins de Maine, le dijeron al presidente que están trabajando en una contrapropuesta centrada en gastar $ 160 mil millones en vacunas, pruebas, tratamiento y equipo de protección personal.

Es probable que pasen semanas o incluso meses, antes de que un nuevo proyecto de ley finalmente llegue al escritorio de Biden para su firma. Y la demora ha provocado más discusiones sobre lo que el presidente podría hacer por su cuenta para ayudar a la economía.

Un objetivo central de las órdenes ejecutivas de Biden ha sido reunir a las agencias federales para garantizar que la ayuda que ya se ha asignado fluya de la manera más fluida posible a través de programas que ya existen. Eso incluye pedirle al Departamento de Agricultura que vuelva a calcular cómo distribuye los cupones de alimentos; ordenar al Departamento de Trabajo que resuelva los problemas que pueden bloquear los beneficios por desempleo; y pidiendo al Departamento del Tesoro que garantice que más estadounidenses que son elegibles para recibir cheques de estímulo puedan obtenerlos.

“Estirar el sobre, hacer que los programas lleguen a la mayor cantidad posible de personas elegibles y deshacerse de los obstáculos burocráticos; eso es una gran parte de lo que pueden hacer a través de la acción ejecutiva”, dijo Andrew Stettner, miembro senior de Century Foundation, un think tank progresista.

Aún así, dice, “para acelerar la recuperación, necesitan inversiones del Congreso. Necesitan cambios en la ley “.

Sin duda, dada la naturaleza de la recesión y cómo está vinculada a la pandemia, cualquier paso para abordar el coronavirus estimulará a su vez la economía, porque podría llevar a que más estadounidenses abandonen sus hogares, regresen al trabajo y gasten más dinero.

“El mayor impacto que la administración puede tener en la economía es la tasa de vacunación”, dijo Constance Hunter, economista jefe de KPMG.

Gran parte de ese esfuerzo también depende de que el Congreso apruebe más dinero para financiar la distribución de vacunas. Pero Biden también firmó una orden ejecutiva para invocar la Ley de Producción de Defensa para aumentar el suministro de todos los materiales necesarios para llevar las vacunas a las armas, lo que también podría facilitar el proceso.

También podría trabajar con el Tesoro para posponer la fecha límite para la presentación del impuesto sobre la renta más allá del 15 de abril, como hizo el presidente Donald Trump al comienzo de la pandemia el año pasado, o para “renunciar o cambiar o alterar ciertas obligaciones tributarias”, dijo Stettner.

“La gente está viendo eso como un ejemplo de las formas en que se puede estimular la economía incluso si no se cuenta con la acción del Congreso”, agregó.

Si bien no puede gastar dinero nuevo sin la ayuda del Congreso, Biden podría jugar con fondos que ya se han asignado para otros fines. Trump firmó una orden ejecutiva a fines del año pasado para usar una combinación de fondos de ayuda en casos de desastre y dólares estatales para impulsar los pagos a los trabajadores desempleados. Si bien funcionó durante unas semanas, el dinero se agotó rápidamente, un problema con el que Biden también se encontraría si tratara de desviar fondos de otros lugares para usarlos como alivio económico.

“Fue más simbólico que real”, dijo Swonk sobre la medida de Trump. “Y con el tiempo, debido a que también estás dando vueltas tratando de burlar al Congreso, que en última instancia controla los hilos del bolsillo, también te vas a crear más enemigos”.

Todo lo cual significa que más allá de instar al Congreso a actuar con rapidez y decisión, Biden tiene pocas opciones propias para abordar la crisis económica de frente. Y quizás el paso más poderoso que puede tomar unilateralmente es tanto sobre mensajes como sobre dinero.

“Las órdenes ejecutivas están destinadas a indicar que la administración está completamente comprometida y que hará lo que tenga que hacer para asegurarse de que la economía vuelva a la normalidad”, dijo Zandi. “Está señalando que la ayuda está en camino”.





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