El gran desafío de Biden: una creciente brecha de riqueza racial


Biden ganó la Casa Blanca con una enorme ayuda de los votantes afroamericanos, que reconoció en su discurso de victoria: “La comunidad afroamericana volvió a defenderme. Ellos siempre me respaldan y yo tendré la tuya “.

Ahora, dicen sus partidarios, debe cumplir.

“Si no hubiera sido por los negros, habría sido difícil para [Biden] para ganar ”, dijo Ron Busby, presidente, director ejecutivo y fundador de US Black Chambers. Busby dijo que la pandemia expuso desigualdades que han existido durante mucho tiempo: las personas negras tenían más probabilidades de contraer el virus y morir a causa de él, más probabilidades de verse obligadas a trabajar y menos probabilidades de ser elegibles para programas de estímulo federal diseñados para apuntalar la economía .

“Tenemos que arreglar eso y responsabilizar a esta administración para que podamos brindar oportunidades para los nuestros”, dijo.

Personas cercanas al equipo de transición de Biden dicen que apuntar a la mayor tasa de fracasos comerciales de propiedad de negros, y la brecha de riqueza racial en general, será un enfoque central de la nueva administración. Las primeras medidas para abordar el problema probablemente incluirán lenguaje en cualquier nuevo paquete de estímulo destinado a garantizar que el dinero del Programa de protección de cheques de pago, que se centra en ayudar a las pequeñas empresas, se destine a empresas que pueden no haber tenido acceso a fondos anteriores, especialmente a las minorías. empresas propias.

“La administración realmente necesita pensar de manera creativa para asegurarse de que la ayuda llegue a algunas de estas pequeñas empresas que se han visto tan afectadas”, dijo una persona cercana a la transición con la condición de que no se identificara porque no estaba autorizada para hablar públicamente. “No podemos dejarlos atrás. Tiene que ser mejor que lo que pasó antes “.

A pesar de las intenciones de Biden, enfrentará importantes obstáculos, incluido un Congreso dividido, una serie de prioridades urgentes y un problema que tiene profundas raíces históricas. Nuevo datos del censo publicados esta semana mostró hogares blancos con una riqueza media de $ 171,000 en comparación con $ 25,000 para los hogares hispanos y $ 9,567 para los hogares negros en 2017. Esa brecha solo se ha ampliado entre las personas con educación universitaria: las familias encabezadas por una persona negra con educación universitaria vieron su riqueza disminuir casi a la mitad en comparación con familias encabezadas por una persona blanca con educación universitaria entre 1989 y 2016, según el Banco de la Reserva Federal de St. Louis.

“La administración Biden ciertamente puede comenzar a hacer este trabajo y comenzar a apoyar políticas que eliminarán el racismo y la discriminación en nuestra economía”, dijo la representante Maxine Waters, (D-Calif.) Quien preside el Comité de Servicios Financieros de la Cámara. Waters dijo que más bancos y otras instituciones financieras se han mostrado receptivos a abordar la brecha de riqueza y poner fin a la discriminación crediticia desde la muerte de George Floyd en mayo. “Pero ciertamente no es algo que en unos pocos meses o años, de repente, pueda borrar todas las instancias y formas en las que la desigualdad ha crecido y se ha desarrollado”.

Muchos programas del gobierno federal creados en el paquete de estímulo están programados para expirar a fin de año, incluida una moratoria de desalojo, beneficios de desempleo mejorados y el Programa de Protección de Cheques de Pago. Los propietarios de negocios negros y los grupos de trabajadores dicen que en gran medida fueron excluidos de la Ley CARES de $ 2 billones.

De abril a junio de este año, 13 por ciento de los trabajadores negros desempleados recibió beneficios por desempleo, en comparación con el 22 por ciento de los trabajadores hispanos y el 24 por ciento de los trabajadores blancos, según un análisis de Nyanya Browne y William Spriggs de la Universidad de Howard. (Su análisis se basó en datos de encuestas del Centro Nacional de Investigación de Opinión de la Universidad de Chicago).

Spriggs, también economista jefe de AFL-CIO, dijo que es más probable que las personas negras trabajen en empleos de la industria de servicios no cubiertos por los programas de asistencia por desempleo y viven en estados del sur que tardaron en implementar los beneficios. Dijo que para abordar el desequilibrio, el Congreso y la nueva administración tendrían que rediseñar los programas de seguro de desempleo en lugar de simplemente renovar el programa actual cuando expire a fines de este año.

“Vamos a tener un largo período de un mercado laboral muy perturbado”, dijo Spriggs. “Tienen que pensar: ‘¿Voy a arreglar esto? ¿O concibo algo diferente? ”. Si todo lo que hacen es volver a armarlo, dijo Spriggs, simplemente terminarán replicando las inequidades existentes.

Además, los fondos de APP no han llegado a los propietarios de negocios negros, que se han visto especialmente afectados por los cierres relacionados con la pandemia y la caída de la demanda. Entre febrero y abril de este año, el 41 por ciento de las empresas propiedad de negros cerraron, en comparación con el 17 por ciento de las empresas blancas. según la Reserva Federal de Nueva York.

Eso probablemente se debe a que las empresas de propiedad de negros a menudo tienen colchones financieros más delgados. Según Goldman Sachs, El 43 por ciento de las empresas propiedad de negros esperan que las reservas de efectivo desaparezcan para fines de este año sin más estímulos de Washington. En general, ese número es del 30 por ciento.

Pero el problema con el uso de PPP es que el programa depende de los bancos como intermediarios para distribuir el capital. Y las empresas de propiedad de negros a menudo no tienen relaciones con los bancos que participan en el programa.

“Hay cosas implícitas en las APP que son perjudiciales para las empresas negras”, dijo Darrick Hamilton, director fundador del Instituto para el Estudio de Raza, Estratificación y Economía Política en The New School. “Utilizar a los bancos como intermediarios no ayudará si no tiene una relación sólida con un banco comercial. Es una cuestión de justicia. Los negros deberían tener el mismo acceso al capital que los blancos “.

Hamilton sugirió que la administración se concentre en las subvenciones directas a las empresas propiedad de minorías muy afectadas, ya sea mediante una nueva legislación o mediante la Administración de Pequeñas Empresas.

La división de las grandes empresas es otra área que los economistas progresistas quieren que persiga la administración de Biden. Aparte de perseguir a los grandes gigantes tecnológicos que no le agradaban al presidente, la administración Trump no dio prioridad a apuntar legalmente a algunas de las empresas más grandes y dominantes del país, como Amazon y Facebook. Pero quienes estudian la brecha de riqueza racial sugieren que la concentración del crecimiento en un número menor de empresas muy grandes es un factor crítico para impulsar la desigualdad.

“Para que las pequeñas empresas prosperen, es necesario tener una agenda antimonopolio sólida”, dijo Heather Boushey, presidenta y directora ejecutiva del Washington Center for Equitable Growth. “Es un factor muy importante y poco reconocido. Hay mucha evidencia empírica de que estas cosas están conectadas “.

La administración Biden también puede tomar medidas para abordar la brecha de riqueza incluso si el Congreso no coopera. Una forma de abordarlo es mediante la contratación federal. Los funcionarios federales podrían revertir una política de la administración Trump de no compartir qué empresas obtienen fondos federales y restablecer una política de la administración Obama de pagar a los proveedores por adelantado por los contratos.

John Rogers, codirector ejecutivo de Ariel Investments, dijo que debería haber más transparencia sobre cómo se gastan los fondos federales. El gobierno federal debe realizar un seguimiento de los contratos por raza y categoría para garantizar que las empresas de propiedad de negros obtengan ofertas por servicios profesionales, y no solo contratos por limpieza u otras industrias de bajo margen. Además, dijo Rogers, la administración debería usar su púlpito intimidatorio para asegurarse de que las empresas privadas estén haciendo lo mismo.

Cuando el estado de Illinois ordenó la diversidad en las juntas directivas de las empresas, más ejecutivos negros se beneficiaron de las nuevas oportunidades, dijo Rogers.

“Muchas empresas tuvieron un momento de Jackie Robinson”, dijo. Pero incluso obligar a las empresas a ser transparentes sobre quién obtiene contratos y forma parte de los directorios puede crear más diversidad.

“Entonces aumenta la presión para avanzar hacia el siglo XXI”, dijo Rogers. “Y haz lo correcto”.



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