El resurgimiento del virus amenaza la economía justo cuando los programas de rescate se deshacen



Biden – cuyo Índice de aprobación de Gallup cayó al 50 por ciento esta semana, su nivel más bajo hasta ahora, ya está provocando ataques de los republicanos por el tema. El representante Kevin Brady de Texas, el principal redactor de impuestos del Partido Republicano en el Congreso, dijo que el presidente se ha concentrado demasiado en impulsar su “exceso de gasto de 4 billones de dólares” y no lo suficiente en el virus.

Jason Furman, un ex asesor económico principal del presidente Barack Obama y cercano al actual equipo económico de la Casa Blanca, dijo que West Wing está muy consciente de los riesgos para la economía derivados del aumento en los casos de Covid.

“Cualquier problema que tenga entre un 5 y un 10 por ciento de probabilidades de descarrilar la recuperación económica lo está mirando muy de cerca y le preocupa”, dijo Furman.

Sin embargo, dijo que la preocupación no es especialmente alta porque incluso en “el peor de los casos más plausible”, el riesgo es que la variante Delta “tome lo que fue una recuperación muy rápida y la convierta en una recuperación rápida”.

Otra persona familiarizada con las discusiones del equipo económico confirmó que la Casa Blanca está prestando mucha atención, pero no considera que el virus sea una amenaza significativa. Biden ha estado pidiendo a los estadounidenses que se vacunen, principalmente por preocupación por la seguridad de las personas, pero también por la economía, dijo la persona.

Biden, hablando el lunes después de que el mercado de valores se desplomó mientras los inversores se preparaban para un posible repunte del virus, dijo: “No podemos cejar, especialmente debido a la variante Delta, que es más transmisible y más peligrosa”.

Los casos de coronavirus han aumentado en todo el país y han vuelto a su nivel más alto desde principios de mayo a medida que la variante altamente contagiosa se propaga por todo el país. El fuerte repunte ha reavivado los temores de la pandemia, particularmente a medida que aumentan los casos entre los niños pequeños que no pueden vacunarse e incluso entre los que han sido completamente vacunados.

“Si la gente no se siente segura, cerrará las escuelas. Si la gente no se siente segura, no volverá a trabajar ”, dijo Claudia Sahm, ex economista de la Reserva Federal. “La recuperación, está en marcha, pero aún es vulnerable”.

Si bien es demasiado pronto para medir las consecuencias del aumento de casos, es probable que cualquier desaceleración de los trabajos impulsados ​​por Delta sea más pronunciada en los estados azules, donde un mayor porcentaje de residentes está vacunado pero donde las personas también están menos dispuestas a correr riesgos como el coronavirus. los casos aumentan. A Encuesta de CBS News esta semana mostró que casi 3 de cada 4 estadounidenses completamente vacunados están preocupados por la variante Delta, en comparación con menos de la mitad de los que no están completamente vacunados o que no han recibido ninguna vacuna.

Esos mismos estados liderados por los demócratas también tienen la mayor cantidad de empleos por recuperar, ya que inicialmente tenían órdenes de cierre más estrictas y luego reabrieron más lentamente. Aproximadamente 8 millones de los 10 millones de empleos que aún faltan en la economía antes de la pandemia están en estados azules, dijo Arindrajit Dube, economista laboral de la Universidad de Massachusetts en Amherst.

Por tanto, es probable que la desaceleración del crecimiento del empleo sea más aguda en los estados donde la necesidad es mayor. Y dada la cantidad de actividad económica que generan esos estados, los efectos dominó en la macroeconomía serán más severos.

“Si hay zonas muy pobladas del país que se han tomado a Covid en serio todo el tiempo, y esas personas se asustan, al menos tiene una notable desaceleración en la recuperación”, dijo Sahm, ahora investigador principal del Instituto de la Familia Jain. .

Si Delta continúa expandiéndose, el impacto económico vendría cuando grandes franjas de estadounidenses todavía luchan por recuperarse.

Si bien los salarios han ido en aumento, especialmente para los trabajadores de bajos ingresos en el ocio y la hostelería, la inflación ha superado esos beneficios. Y más de 1 de cada 3 adultos estadounidenses tiene menos ahorros de emergencia ahora que antes de la pandemia, a pesar de los más de $ 5 billones que el Congreso ha inyectado a la economía desde marzo de 2020 en fondos de estímulo y ayuda, según una encuesta de Bankrate.com publicada el miércoles. .

“Eso realmente subraya cuánto necesitamos para restaurar los empleos”, dijo Diane Swonk, economista en jefe de Grant Thornton. “Todos esos problemas que realmente afectan a los hogares de bajos ingresos no han desaparecido. Hemos comprado algo de tiempo, pero el reloj se está acabando “.

El fin de varios programas de redes de seguridad social afectará a decenas de millones de estadounidenses. Datos de la encuesta de la Oficina del Censo muestra que 3.6 millones de hogares dicen que es algo o muy probable que se enfrenten al desalojo en los próximos dos meses, ya que la moratoria nacional expira a fines de julio. Más de 12 millones de estadounidenses continúan recibiendo alguna forma de beneficios por desempleo, que serán recortados o recortados por completo para el Día del Trabajo.

Y unos 42 millones de prestatarios de préstamos estudiantiles deberán reanudar los pagos en octubre a menos que la administración de Biden actúe, y 2 de cada 3 dicen que les será difícil pagar la factura, según un Encuesta de Pew Charitable Trusts este mes.

El riesgo final es si esos y otros programas se agotan al mismo tiempo que un brote importante de coronavirus provoque un retroceso en el gasto económico, una desaceleración en la contratación o una mayor vacilación para encontrar trabajo por temor a contraer el virus.

“Si vamos a ver una ola significativa al final del verano, principios del otoño, es probable que veamos un entorno en el que el impacto económico será mucho mayor si no hay apoyo fiscal adicional”, dijo Gregory Daco, director Economista estadounidense de Oxford Economics.

El Congreso ha estado preocupado en los últimos meses no con estímulos a corto plazo sino iniciativas a largo plazo, a saber, un plan de infraestructura bipartidista y un paquete de gastos multimillonarios para cuidado infantil, atención médica, educación y clima, dijo Daco. En poco tiempo, también, los legisladores también tendrán que tomar medidas sobre temas urgentes, incluido el presupuesto y el techo de la deuda.

“Es probable que esos sean el enfoque clave”, dijo. “Por lo tanto, podría haber una desconexión significativa entre la posible necesidad de un estímulo fiscal adicional y el enfoque del Congreso en más planes a mediano plazo”.

Mientras tanto, la variante Delta está dando a los republicanos nuevas municiones para criticar el paquete de gastos multimillonarios que durante mucho tiempo han criticado como una costosa lista de deseos demócratas. Brady, el republicano de mayor rango en el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes, dijo el martes que tiene la esperanza de que el presidente ahora “se aleje de su distracción en otro gasto excesivo de $ 4 billones” para centrarse en el coronavirus y la economía.

“Me preocupa que casi desde el primer día, hace seis meses, [Biden] le quitó el ojo a la derrota del virus y la reconstrucción de la economía ”, dijo Brady. “El presidente está luchando ahora para compensar esa falta de atención, pero me preocupa que sea demasiado tarde”.



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