La pandemia expulsó a las mujeres de la fuerza laboral. ¿Regresarán?



Para Haley Stomp, una mujer de 46 años en Des Moines, Iowa, el coronavirus derribó el elaborado acto de equilibrio que ella y su esposo habían establecido para cuidar a sus dos hijos. Después de pasar horas el otoño pasado mirando sus finanzas, calculando cuánto tiempo podrían pasar sin sus ingresos como vicepresidenta senior de marketing en una empresa multinacional global, Stomp se tomó un año sabático a principios de año y luego decidió no regresar.

“No podía imaginarme a mí misma volviendo”, dijo, “a las reuniones constantes”.

En los meses transcurridos desde que se fue, ha pasado por diferentes etapas: a veces se pregunta si alguna vez estará lo suficientemente motivada para regresar al trabajo o, más recientemente, se emocionará nuevamente por tener un trabajo una vez que encuentre algo con la cantidad adecuada de flexibilidad. .

“Covid eliminó algo de ese miedo, ese miedo al cambio, porque ya estábamos pasando por muchos cambios”, dijo Stomp. “Era el momento de arriesgarse”.

Las barreras para regresar a la fuerza laboral han demostrado ser particularmente agudos para las madres, que asumen desproporcionadamente responsabilidades de cuidado en los EE. UU. y que comenzaron a asumir la carga adicional de ayudar a los niños a través de la escuela virtual cuando las escuelas estaban cerradas debido a la pandemia.

La participación de las mujeres en la fuerza laboral se redujo drásticamente cuando la economía cerró por primera vez, un reflejo probable de su representación desproporcionada en los sectores de la industria de servicios que fueron diezmados por los cierres. Su tasa de participación comenzó a recuperarse durante el verano, pero luego volvió a bajar en el otoño cuando comenzó el año escolar y más niños necesitaron ayuda con el aprendizaje en línea. Alrededor del 44 por ciento de las mujeres dijeron que eran las únicas en su hogar que brindaban atención cuando las escuelas y las guarderías cerraban. según un estudio, en comparación con solo el 14 por ciento de los hombres.

Las madres con hijos en edad escolar ahora recuperar puestos de trabajo más lentamente en comparación con 2019 que aquellos sin hijos dependientes, según un análisis de Misty Heggeness, economista principal de la Oficina del Censo de EE. UU. Y un Un par de economistas de la Universidad de Pensilvania encontraron que los cierres de las guarderías infantiles el año pasado no solo aumentaron el desempleo entre las madres de niños pequeños a corto plazo, sino que esos efectos del desempleo aumentaron con el tiempo y persistieron incluso después de que se levantaron las órdenes de cierre.

“Tenemos que hacer grandes avances, grandes avances en términos de brindar cuidado infantil para que las mujeres puedan regresar a la fuerza laboral”, dijo la representante Jackie Speier (D-Calif.), Copresidenta del Caucus de Mujeres Demócratas.

Speier y otros legisladores y economistas demócratas han comenzado a advertir que sin una intervención federal radical, en particular las inversiones en cuidado infantil accesible y asequible y las políticas que obligan a la licencia familiar remunerada, la tasa de participación de las mujeres en la fuerza laboral podría retrasarse durante años y es posible que nunca se recupere por completo a su anterior nivel. Invertir en el cuidado infantil tendría el doble beneficio de emplear a más trabajadores en la industria, donde las mujeres tener un asombroso 95 por ciento de todos los trabajos.

El presidente Joe Biden ha propuesto inversiones a gran escala en nuevas políticas para apoyar a los niños y las familias, incluidos unos $ 650 mil millones para hacer que los programas de cuidado infantil sean más asequibles, implementar el pre-kindergarten universal y crear el primer programa nacional de licencia familiar y médica pagada del país. Pero los republicanos e incluso algunos demócratas han criticado el costo de las propuestas de Biden, y algunos sugieren que la economía se está recuperando bien por sí sola y no necesita más ayuda.

Mientras tanto, los datos muestran que en los últimos meses, “las mamás se están retrasando”, dijo Heggeness, de la Oficina del Censo, que desglosó los datos del Departamento de Trabajo para examinar cómo les está yendo a las madres que viven con hijos dependientes en comparación con las mujeres en general. . “Parece que algunos de ellos están luchando por seguir trabajando activamente”.





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