‘La versión demócrata de John McCain’


Al igual que McCain, el ex mariscal de campo bebedor de alcohol ilegal no teme que sus colegas sepan dónde se encuentra en un día determinado, ya sea en los pasillos del Capitolio o en las ondas de noticias por cable. Manchin a menudo discute públicamente cómo está luchando con problemas o votaciones difíciles. En un guiño a su estado, vive en un barco mientras está en DC llamado “Almost Heaven”.

Los senadores dicen que seguir las apariciones de Manchin en las noticias por cable o en los periódicos es tan importante como seguir los comentarios de los líderes del Senado para entender hacia dónde van las cosas.

“A Joe le encanta estar en medio de la acción. Y si no está seguro de lo que está pensando en ese momento, encienda cualquier televisor y ahí está ”, dijo la senadora Shelley Moore Capito, contraparte republicana de Manchin por Virginia Occidental.

Dar a conocer su desacuerdo con la ortodoxia del Partido Demócrata es esencial para la supervivencia política de Manchin en un estado que el ex presidente Donald Trump ganó dos veces, por aproximadamente 40 puntos. Y aunque durante mucho tiempo ha buscado ser un moderado esencial en el Senado, ha encontrado mayormente frustración durante sus 10 años como senador, y finalmente declaró de la cámara sagrada: “Este lugar apesta”.

Le irritaba el estilo de liderazgo del exlíder de la mayoría del Senado Harry Reid (D-Nev.), Luego encontró las cosas un poco mejores con el líder republicano Mitch McConnell (R-Ky.), Y encontró que ambos líderes no estaban dispuestos a adaptarse a su estilo de política. Trump ignoró principalmente las súplicas de cooperación de Manchin, y Manchin tenía poco en común con el presidente Barack Obama, famoso por hacer un agujero en el plan climático de Obama en un Anuncio de 2010.

En estos días, Manchin no podría estar en un mejor lugar. Su aliado Chuck Schumer es ahora líder de la mayoría y Joe Biden es presidente después de postularse como unificador. Necesitan su apoyo en casi todo, y Manchin ha hablado con Biden varias veces durante la última semana.

En una conversación reciente recordada por Manchin, Biden explicó por lo que pasó al tratar de convencer a los republicanos de que se sumaran a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en 2009, solo para ser abandonado después de meses de conversaciones.

“Joe, no tengo tiempo para hacer eso de nuevo”, le dijo Biden a Manchin.

Manchin respondió: “Respeto a ese señor presidente, realmente lo hago”.

Esta vez, los demócratas están ansiosos por dejar de lado lo que ven como ofertas republicanas poco serias para comprometerse y usar herramientas como la reconciliación presupuestaria para aprobar proyectos de ley más expansivos y progresistas con solo una mayoría simple. Manchin también se ve reforzado políticamente por un gobernador republicano que impulsa un gran paquete de ayuda.

Pero hay límites importantes para lo que Manchin, quien se sienta en el asiento que alguna vez ocupó el archinstitucionalista Robert Byrd (DW.Va.), está dispuesto a hacer. La reconciliación presupuestaria está limitada por una regla que lleva el nombre de Byrd, y aunque los demócratas podrían anular esas restricciones, Manchin dice que no lo hará. E incluso si ese proceso permite el aumento del salario mínimo que esperan los demócratas, sin una conclusión inevitable, Manchin dijo que solo aceptará aumentarlo a $ 11 la hora.

“Estaba más que dispuesto a hacer [vote for the budget] para ayudar al presidente de la manera que él cree que debe hacerlo con la urgencia de la pandemia ”, dijo Manchin. “Pero él sabe que voy a hacer todo lo posible para que sea bipartidista y protegeré la Regla Byrd a toda costa”.

Manchin, junto con Tester, son probablemente los únicos dos demócratas que pueden ganar un escaño en sus estados en el clima político actual. Manchin pensó en retirarse o postularse para su antiguo trabajo como gobernador, pero en 2018 se postuló para la reelección y prevaleció por poco, en parte por su apoyo al juez de la Corte Suprema Brett Kavanaugh.

Debido a esa dinámica, Manchin obtiene un amplio margen de los demócratas cuando se trata de su historial de votaciones. Estados Unidos no tiene realeza, pero Manchin está bastante cerca del señor del Senado en este momento ahora que es el voto decisivo.

El senador Brian Schatz (D-Hawaii) lo saludó este mes como “su alteza”, un apodo que hace que Manchin se avergüence un poco.

“Simplemente bromean. Nada de eso hace nada por mí. Es solo una pequeña charla amistosa de ida y vuelta ”, dijo Manchin. “No presioné por este puesto, no lo elegí”.

En comparación con la mayoría de los demócratas, Manchin es un conservador fiscal, a menudo vota con el Partido Republicano sobre la legislación sobre el aborto, pero ha tratado de cerrar tratos en todo, desde inmigración hasta verificación de antecedentes de armas. Últimamente ha tenido más éxito en la ayuda por coronavirus que en esfuerzos anteriores, y ya está impulsando el paquete de Biden en una dirección más moderada.

El Senado ya está siguiendo las indicaciones de Manchin, aprobando su enmienda con la senadora Susan Collins (R-Maine) 99-1. Manchin apoyó a Collins en su batalla por la reelección de 2020, que pulió sus credenciales bipartidistas.

Pero ella dice que su amigo está a punto de tener el peso del Partido Demócrata sobre él.

“Mi experiencia con Joe es que es una persona con la que puedes contar. Y si te da un compromiso, lo cumple ”, dijo Collins. “No puede ser fácil para él estar en un caucus donde el líder está presionando enormemente a todos sus miembros para que sigan la línea del partido independientemente de los méritos”.

En lo que respecta a su relación con Schumer, Manchin elogia al demócrata de Nueva York, pero se enfada ante la idea de que se le puede poner en fila.

“Schumer nunca ha venido a mí y me ha dicho: ‘Joe, esto es un voto de línea del partido, tenemos que tenerte’. Me comprende bastante bien. Y eso es lo que respeto. Nos llevamos muy bien ”, dijo Manchin.

Durante la reciente serie de votaciones maratón del Senado, era obvio por qué el voto de Manchin es tan tentador para los republicanos. Fue el voto decisivo en varias enmiendas, poniéndose del lado de los 50 senadores republicanos en la protección de los fondos federales para las casas de culto y rechazando una regulación del agua de la era de Obama.

Y quizás el tema principal más importante en el que Manchin se pondrá del lado del Partido Republicano es el salario mínimo. Simplemente parece inamovible en su oposición a una tarifa nacional por hora de $ 15.

“Lo enmendaría a $ 11. Tú lo sabes. Porque creo que esa es básicamente una base que deberíamos tener en Estados Unidos en este momento ”, dijo Manchin, y explicó que aumentaría el salario de $ 7.25 en dos años. “Hace que las personas que trabajan 40 horas superen al menos las pautas de pobreza. Los estados que tienen $ 15, ya lo tienen. Eso es genial.”

El tester y los senadores centristas Kyrsten Sinema (D-Ariz.) Y Mark Kelly (D-Ariz.) También serán tomadores de decisiones centrales para las prioridades de los demócratas en temas de inmigración, atención médica y gastos. Pero incluso entre ese grupo, Manchin se destaca.

“¿Quién es más probable que vote con los republicanos? Yo diría que Joe ”, dijo el senador Tim Kaine (demócrata por Virginia).

Si lo sumamos todo, es casi difícil imaginar que un legislador tenga tanta influencia sobre las prioridades de un partido que controla el Senado, la Casa y la Casa Blanca. El senador Kevin Cramer (RN.D.) dijo simplemente: “Él es el hombre”.

Sin embargo, Manchin estuvo con su partido la semana pasada cuando importó: votó en contra de los esfuerzos del Partido Republicano para retener los fondos para las escuelas con maestros vacunados que no están reabriendo, rechazó un esfuerzo del senador Tom Cotton (R-Ark.) Para hacerlo más difícil para expandir la Corte Suprema y se puso del lado del senador Marco Rubio (republicano por Florida) para reprimir las políticas de inmigración de “captura y liberación” de Biden. Y luego votó para aprobar el presupuesto y hacer avanzar la agenda de Biden, al menos por ahora.

Votos como esos muestran que, a pesar de su reputación, Manchin se pondrá del lado de los demócratas la mayoría de las veces. Y es probable que ese sea el factor que marque la diferencia que Biden necesita para llevar adelante su agenda durante los próximos dos años.

Después de una década de exasperación, Manchin finalmente tiene la oportunidad de dar forma a la legislación a su propia imagen de cruce de pasillo. Pero no ha cambiado la opinión de Manchin sobre el Senado: todavía apesta.

“Eso no ha cambiado”, dijo mientras caminaba por el sótano del Capitolio hacia el piso del Senado. Inmediatamente fue invadido por reporteros, pidiendo su opinión sobre las noticias del día.



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