Las pequeñas empresas más afectadas se enfrentan a un largo invierno sin un salvavidas



La lucha por llegar a un acuerdo para reactivar el programa de cheques de pago solo unas semanas antes de las elecciones es aún más sorprendente porque es uno de los pocos temas que ha tenido un fuerte apoyo bipartidista durante la pandemia. Los legisladores respaldaron abrumadoramente el programa, que proporcionó $ 525 mil millones a más de 5 millones de empresas, y los empleadores lo aceptaron porque podían convertir los préstamos en subvenciones si aceptaban no despedir a los trabajadores.

Pero el PPP se ha convertido en rehén de peleas más importantes sobre el tamaño de todo el paquete de rescate, y los republicanos se niegan a aceptar más de 2 billones de dólares en gastos buscados por los demócratas.

“El hecho de que no se apruebe el alivio continuo debería ser recibido con mucha más indignación”, dijo John Lettieri, cofundador del grupo de expertos Economic Innovation Group y ex asistente del Senado. “Es absolutamente vergonzoso”.

Ahora, los restaurantes, minoristas y otras pequeñas empresas que han estado entre los más afectados enfrentan preguntas existenciales sobre si pueden sobrevivir a lo que probablemente serán varios meses más de restricciones operativas de Covid-19, que podrían intensificarse si el brote empeora. Podría pasar tanto tiempo antes de que el Congreso, y posiblemente un nuevo presidente, puedan llegar a un acuerdo.

Alrededor del 86 por ciento de los prestatarios de APP ya han gastado el dinero de su préstamo y aproximadamente la mitad espera necesitar más apoyo financiero durante el próximo año, según la Federación Nacional de Empresas Independientes.

“Hace que el otoño y el invierno sean muy atemorizantes”, dijo Robert Miller, propietario de tres restaurantes en Pittsburgh que los préstamos de apoyo a la nómina respaldados por el gobierno ayudaron a mantener a flote este año. “Para alguien como yo, los bancos no van a arriesgarse y correr ese riesgo para darme más dinero. Para mí, no hay otra opción”.

Una nueva ola de cierres de empresas y despidos podría tener efectos devastadores para cualquier posible repunte económico, según la Reserva Federal y otros economistas.

El martes, el presidente de la Fed, Jerome Powell, hizo un llamamiento extraordinario a los legisladores para que hicieran más para ayudar a los trabajadores y las empresas, advirtiendo que un apoyo muy escaso conduciría a una recuperación débil y consecuencias “trágicas” para muchos estadounidenses.

“Incluso si las acciones de política finalmente resultan ser mayores de lo necesario, no se desperdiciarán”, dijo.

Beth Ann Bovino, economista jefe de S&P Global en EE. UU., Dijo que ve “una necesidad real no solo de mantener esos [small] empresas con vida, pero para mantener los puestos de trabajo seguros y la economía aguantando hasta el próximo año “. Bovino, quien estima que el programa de préstamos salvó 13,6 millones de puestos de trabajo, agregó:” No me sorprendería ver aún más pequeñas empresas cerradas permanentemente si nada previsto.”

Según los datos de Yelp, las empresas que se han visto más afectadas por los cierres permanentes son los restaurantes, las tiendas minoristas, los servicios de belleza y spa, los bares y los gimnasios. Una encuesta de la Asociación Nacional de Restaurantes, realizada entre el 26 de agosto y el 1 de septiembre, encontró que el 40 por ciento de los operadores creía que era poco probable que su restaurante siguiera funcionando en seis meses sin un alivio adicional del gobierno federal.

“El PPP está proporcionando una falsa sensación de seguridad al público y al Congreso”, dijo Katie Button, chef ejecutiva y directora ejecutiva de Katie Button Restaurants en Asheville, Carolina del Norte. “Necesitamos que estas negociaciones continúen”. Button es parte de Independent Restaurant Coalition, un grupo que se formó durante la pandemia para presionar a Washington para que ayudara a rescatar la industria.

Al Rodríguez, que opera 31 franquicias de Sports Clips en Pensilvania y Ohio, dijo que tendría que considerar si cerrar ubicaciones, despedir personas o aprovechar el valor de la vivienda.

“Nuestro negocio se centra en celebraciones o eventos, es cuando nos ponemos ocupados, cuando la gente quiere tomar fotografías y verse bien”, dijo. “No hay fotos de la escuela. No hay bailes de graduación. No hay bailes de bienvenida. Las bodas se cancelan … Siempre tuvimos prisa la semana antes del Día de Acción de Gracias. ¿Esperamos eso este año? Probablemente no”.

Los datos de las encuestas gubernamentales y del sector privado muestran un claro apetito por ayuda adicional.

en un encuesta de pequeñas empresas realizada del 27 de septiembre al 3 de octubre, la Oficina del Censo de EE. UU. descubrió que el 21,6 por ciento de las empresas esperaba necesitar asistencia financiera o capital adicional en los próximos seis meses. Alrededor del 44 por ciento esperaba que se necesitaran más de seis meses para volver a un nivel normal de operaciones con respecto al año anterior. Solo el 27,8 por ciento dijo que tenía efectivo disponible para cubrir tres o más meses de operaciones.

Una encuesta separada de pequeñas empresas realizada por Goldman Sachs publicada el mes pasado encontró que el 30 por ciento de las empresas espera agotar las reservas de efectivo para fin de año. El problema fue peor para los dueños de negocios negros, con el 43 por ciento diciendo que esperaban que las reservas de efectivo se agotaran para 2021.

Para muchos propietarios de pequeñas empresas, hay poca diferencia entre los recursos financieros de su hogar y los de su empresa, lo que hace que la perspectiva sea mucho más grave para los empresarios independientes.

“Si piensa en lo que es el propietario de una pequeña empresa, el balance de su empresa a veces es casi indistinguible de su balance personal”, dijo Margaret Anadu, quien dirige el grupo de inversión urbana de Goldman. “Estos son propietarios de pequeñas empresas cuyos ingresos y ganancias están directamente vinculados a su capacidad para pagar su hipoteca”.

John Romano, quien es copropietario de la compañía de viajes Link Paris con su esposa, dijo que “no se puede recurrir a los ingresos de uno o del otro”. Sus ingresos se redujeron en casi un 100 por ciento, dijo.

“Contamos con otro estímulo para lograrlo”, dijo. “Nos estamos acercando cada vez más al punto sin retorno. No creo que Washington sepa lo mal que lo tienen algunas empresas”.



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