Los trabajadores negros, golpeados por la pandemia, ahora se quedan atrás en la recuperación



Los datos han alimentado los temores de que la recuperación incipiente no se comparta de manera uniforme, una dinámica que exacerbaría la desigualdad de ingresos y riqueza al tiempo que prolongaría el retorno al pleno empleo. La tendencia recuerda a la Gran Recesión, cuando los trabajadores negros vieron una recesión peor y una tasa de retorno a la normalidad más lenta. Y esta vez, ha llamado la atención de los principales responsables políticos de la administración Biden y del Congreso.

“Estamos tratando de asegurarnos de que no sea como tantas otras recuperaciones”, dijo Jim Clyburn (DS.C.), el líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, el legislador negro de mayor rango en el Congreso y presidente del Subcomité Selecto sobre la Crisis del Coronavirus. “Lento para todos, y paso de tortuga para las comunidades negras y morenas”.

Los vientos en contra a los que se enfrentan los trabajadores negros son muchos, algunos exclusivos de la recesión del coronavirus, pero otros son el resultado de desigualdades estructurales que han contribuido durante mucho tiempo a las altas tasas de desempleo, por lo general el doble que los trabajadores blancos incluso en economías fuertes.

Por un lado, muchas de las industrias en las que los trabajadores negros están fuertemente representados no se están recuperando tan rápido como otras a medida que la economía se reabre, o incluso continúan retrocediendo. Los gobiernos estatales y locales han sido durante mucho tiempo un importante empleador para los afroamericanos. Pero mientras que el mercado laboral mejoró ampliamente el mes pasado, los gobiernos estatales y locales eliminaron otros 83.000 puestos de trabajo y permanecen 1,4 millones de trabajadores menos que hace un año.

“Aquellos sectores en los que el repunte realmente no está ocurriendo, o no sucediendo de manera impactante, son en realidad casi las mismas industrias en las que los afroamericanos están sobrerrepresentados”, dijo Michelle Holder, economista laboral del John Jay College of Criminal Justice en Nueva York. . Citó el transporte, un empleador importante para los hombres negros, y los servicios de salud, donde las mujeres negras están fuertemente representadas, como otras dos industrias que han tardado más en regresar, manteniendo alta la tasa de desempleo.

La devastación del sector del cuidado infantil en medio de los cierres también ha afectado gravemente a las mujeres negras e hispanas, que tienen más probabilidades de trabajar en centros de cuidado infantil y de depender de ellos para poder buscar trabajos en otros lugares.

Y aunque el empleo en los sectores de salarios altos se ha recuperado casi por completo, las industrias de salarios bajos siguen por debajo del 28 por ciento con respecto al año anterior, según el rastreador Opportunity Insights de Harvard – una disparidad que afecta de manera desproporcionada a los trabajadores de color.

Las desigualdades estructurales en el mercado laboral de EE. UU. Que han afectado la capacidad de los trabajadores negros e hispanos para salir de trabajos mal pagados, así como la discriminación en las prácticas de contratación, también probablemente estén teniendo un efecto, dicen algunos economistas.

Cuando el desempleo se disparó en abril, la brecha entre las tasas de desempleo de negros y blancos se redujo significativamente, lo que indica que las pérdidas se extendieron por todos los ámbitos. Pero ha crecido constantemente desde entonces a medida que los trabajadores blancos han regresado a trabajar más rápido, lo que William Spriggs, economista jefe de la AFL-CIO, dijo que tomó como “prueba” del efecto de las prácticas de contratación discriminatorias.

Spriggs también dijo que durante gran parte del año pasado, el desempleo ha sido más alto para todos los trabajadores negros, incluidos aquellos con títulos universitarios, que para aquellos de todas las razas con menos de una educación secundaria.

“Esto no es una cuestión de habilidades”, dijo Spriggs. “Es una cuestión de cómo se produce la discriminación dentro de la recuperación”.

Una forma de abordar la recuperación más lenta entre los trabajadores de color es garantizar que el apoyo federal se mantenga mientras el desempleo negro e hispano permanezca elevado, dicen los defensores, en lugar de cortarlo una vez que los niveles vuelvan a la normalidad. Y dado que estos trabajadores generalmente permanecen sin trabajo por más tiempo, el presidente Joe Biden necesitará una recuperación económica prolongada para garantizar que el mercado laboral se vuelva lo suficientemente ajustado como para sacarlos de la banca.

El enfoque de Clyburn es doble: rastrear el dinero de ayuda de Covid a medida que sale para garantizar que se gaste de manera equitativa y presionar a la administración de Biden para que invierta fuertemente en un segundo paquete de estímulo centrado en la infraestructura, que generaría la creación de empleo en todo el país

Clyburn dijo que ha hablado sobre la necesidad de abordar la recuperación desigual tanto con Biden como con Susan Rice, la principal asesora de política interna del presidente, y agregó que Biden ha dejado en claro que “planea hacer lo correcto”.

Hay indicios de que la administración se centra en las disparidades. El Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca destacó las tasas de desempleo ajustadas, que incluye a aquellos que han abandonado la búsqueda de trabajo, desglosados ​​por raza y género después de que se publicaran los últimos datos laborales de febrero. El informe mostró que la tasa de desempleo de los negros se situó en casi el 15 por ciento, lo que afecta a casi 1 de cada 6 trabajadores, en comparación con una tasa general del 9,5 por ciento. La tasa de desempleo hispana ajustada es del 12,4 por ciento.

En el Departamento de Trabajo, la economista jefe Janelle Jones escribió una publicación de blog el mes pasado destacando el impacto económico desproporcionado de la pandemia en los afroamericanos, en particular las mujeres.

Y el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, dice que está rastreando las tasas de desempleo de negros e hispanos, entre otras estadísticas, porque el elevado desempleo allí indica debilidad en el mercado laboral en general.

“Esta recesión en particular, por supuesto, fue solo un impacto directo en una parte de la economía que emplea a muchas minorías y trabajadores con salarios más bajos … y es la parte más lenta de la economía para recuperarse”, dijo Powell en una conferencia de prensa el 17 de marzo. “Nos gustaría ver que esas personas continúen recibiendo apoyo a medida que la economía en general se recupera, como lo está haciendo ahora”.

Cuanto más se demore la tasa de recuperación de los trabajadores negros, es más probable que tenga un impacto duradero. Trabajadores que caen en desempleo de larga duración – definido como estar sin trabajo durante seis meses o más – tardan más en volver al trabajo y es más probable que abandonen el mercado laboral por completo.

También es mucho menos probable que los trabajadores negros hayan tenido ahorros en los que apoyarse para resistir un período prolongado de desempleo (el valor neto de una familia negra promedio es aproximadamente una décima parte del de una familia blanca) y, por lo tanto, son más vulnerables a endeudarse o endeudarse. perdiendo sus hogares. Y otra recuperación económica prolongada para los afroamericanos podría empeorar la ya dramática brecha de riqueza racial, particularmente porque arrastra tanto los ahorros personales como las ganancias futuras.

La clave para abordar las desigualdades radica en promover una fuerte recuperación económica para todos, reconociendo al mismo tiempo que algunas comunidades y trabajadores tardarán más en volver a la normalidad y requerirán más ayuda que otros, dicen los economistas.

“A la gente le encanta la cita [from] John F. Kennedy, “Una marea creciente levanta todos los barcos”. Levanta todos los barcos que tienen fondos sólidos ”, dijo Clyburn. “Si los fondos tienen agujeros o si los botes se han deteriorado, una marea alta no los levantará”.



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