Un economista amigable con Biden está creando un gran dolor de cabeza para los planes de gasto del presidente



El estudio, que encontró que la tasa de empleo para los padres de niños pequeños en realidad disminuyó a una tasa más baja que la de los que no tienen hijos. agrega combustible a un intenso debate nacional sobre qué hay detrás de una supuesta escasez de trabajadores y qué cambios de política se necesitan para acelerar el regreso de los estadounidenses al trabajo a medida que la pandemia cede.

Los republicanos ya se oponen ampliamente a los planes de cuidado infantil del presidente Joe Biden, por lo que la determinación de un demócrata de alto perfil de que esas propuestas pueden no lograr un objetivo central de Biden, impulsar el empleo en el corto plazo, tiene un peso especial. El análisis fue rechazado por funcionarios de la Casa Blanca y criticado por legisladores, incluido el Caucus de Mujeres Demócratas.

Furman y sus coautores enfatizaron que todavía creen que las inversiones en cuidado infantil son necesarias a largo plazo. Pero su estudio contradice el argumento de muchos demócratas de que la falta de opciones de cuidado infantil asequibles fue una de las principales razones del crecimiento del empleo menor al esperado en abril: se crearon 266,000 empleos en comparación con el millón esperado. En cambio, sugiere que otros factores, incluido uno en el que los republicanos han enfatizado, los beneficios de desempleo federales mejorados, que agregan $ 300 por semana a la ayuda estatal para el desempleo, están desempeñando un papel en mantener a las personas fuera de la fuerza laboral.

Los funcionarios demócratas han utilizado el informe de empleos para pedir al Congreso que apruebe urgentemente cientos de miles de millones de dólares en ayuda para el cuidado infantil que Biden ha propuesto en el marco del Plan de Familias Estadounidenses, que también incluye dos años gratuitos de prekínder universal.

“Si no resolvemos nuestra crisis de cuidado infantil, no habrá una recuperación económica”, dijo la Senadora Patty Murray (D-Wash.), Quien preside el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones, en un Conferencia de prensa del jueves.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a los periodistas a principios de este mes que aprobar el Plan de Familias “tendría un gran beneficio para abordar algunos de los impactos del cuidado infantil, en las necesidades educativas … que impide que las mujeres se reincorporen a la fuerza laboral”.

Pero el nuevo informe, que analizó datos basados ​​en la Encuesta de población actual del gobierno federal, sugiere lo contrario.

Furman y los otros escritores del informe, Melissa Kearney de la Universidad de Maryland y Wilson Powell III de Harvard, así como otros expertos, también dicen que los padres de niños pequeños que no pueden trabajar desde casa y, por lo tanto, son los más afectados por la escuela y cierres de guarderías: son un porcentaje tan pequeño de la fuerza laboral que incluso una reapertura completa haría poco para impulsar la participación general de la fuerza laboral en el corto plazo.

La Casa Blanca y los principales demócratas del Congreso dicen que un análisis no contrarresta meses de datos de encuestas y anécdotas que destacan hasta qué punto el empleo de los padres se ha visto afectado por los desafíos del cuidado infantil. Y dicen que, si bien el informe muestra que tanto los padres como los que no son padres se vieron afectados por la pandemia, no analiza específicamente el cuidado infantil o las razones por las que los padres dejaron la fuerza laboral.

Por lo tanto, el estudio “no obvia nuestras preocupaciones sobre la barrera del cuidado infantil ni a corto ni a largo plazo”, dijo Jared Bernstein, miembro del Consejo de Asesores Económicos de Biden.

“Muchos factores siguen en juego: miedo al virus, barreras al cuidado infantil, cierres de escuelas, preocupaciones sobre las tasas de vacunación para las personas en edad laboral”, dijo Bernstein en una entrevista. “Todos estos factores están en la mezcla, y no creo que pueda encontrar una investigación que diga, ‘Ajá, aquí está el factor principal o el único factor’. Todos estos factores están interactuando entre sí a medida que continuamos haciendo un regreso gradual a las condiciones anteriores a la crisis “.

La Casa Blanca y otros demócratas señalan otra investigación que muestra que el empleo mejoró en la primera parte de este año cuando las escuelas comenzaron a reabrir. Y citan encuestas que han mostrado sistemáticamente a los padres que informan sobre problemas con el cuidado infantil como razones clave por las que renuncian a sus trabajos o reducen sus horas de trabajo.

El mismo día en que se publicó el análisis de Furman, el La Reserva Federal publicó una encuesta a 11.000 adultos descubriendo que más de una quinta parte de todos los padres de EE. UU. estaban sin trabajo o trabajando menos en 2020 debido a interrupciones en el cuidado infantil y la educación debido a la pandemia de coronavirus.

“Este informe es contrario al sentido común y la experiencia de la vida real”, dijo la representante Lois Frankel (D-Fla.), Copresidenta del Caucus de Mujeres Demócratas, refiriéndose al estudio de Furman. “El sistema de cuidado infantil ya se tambaleaba antes de la pandemia. Era demasiado costoso y en muchos lugares no estaba disponible, manteniendo a los padres que quieren y necesitan trabajar en casa como cuidadores “.

Cuando se les preguntó sobre los resultados de la encuesta de la Fed, tanto Furman como Kearney dijeron que esos hallazgos no están respaldados en los datos. “Sí, los padres han dejado la fuerza laboral. Muchos de ellos dirán, ‘Oh, es por el cuidado de niños’ ”, dijo Kearney. “Pero es probable que también estén ocurriendo otros problemas que también afecten a las personas que no son padres”.

Ella y Furman enfatizaron en entrevistas y en su análisis que sus hallazgos se centran estrictamente en la cuestión de si el cuidado infantil está frenando actualmente los niveles de empleo y no disminuye la necesidad de inversiones importantes para hacer que los servicios sean de alta calidad y asequibles, lo que beneficiar a los niños y a los padres que trabajan a largo plazo.

“Una conversación con cualquier madre trabajadora le dirá que ha superado el punto de agotamiento y que el status quo no es sostenible”, dijo la representante Jackie Speier (D-Calif.), Copresidenta del Caucus de Mujeres Demócratas. “Estados Unidos habla muy bien de los ‘valores familiares’. Simplemente no cumple. Es hora de cambiar de rumbo “.

Otros economistas, defensores del cuidado infantil y muchos legisladores demócratas también dicen que el nuevo estudio no analiza de manera integral otras formas en que la falta de cuidado infantil está afectando a los padres, incluida la reducción de horas, el sacrificio de salario o el bienestar mental. Tampoco separa a los trabajadores por raza, ocultando potencialmente los mayores desafíos que enfrentan los padres negros e hispanos.

“Los efectos en cadena del cuidado infantil en las mujeres serán tan matizados y se mantendrán durante la próxima década”, dijo Kathryn Edwards, economista de RAND Corp. “Serán ganancias, promociones, personas que participaron -tiempo, personas que redujeron su carrera, personas que decidieron cambiar de carrera porque ya no podían hacerlo en una. Habrá un montón de réplicas “.

Los defensores también destacan los beneficios significativos para los niños de la educación de la primera infancia asequible y de alta calidad, un área en la que dicen que Estados Unidos ha invertido poco durante mucho tiempo.

“Es posible que tenga un debate sobre los problemas a corto plazo”, dijo el senador Bob Casey (D-Pa.). “Una de las razones más importantes para aprobar esta legislación es porque se trata del futuro”.

Todos esos elementos, dicen los partidarios, siguen siendo relevantes incluso si la pieza económica, que la inversión en cuidado infantil es necesaria para que Estados Unidos vuelva a los niveles de empleo de 2020, suena hueca.

“Hay muchas razones para hacer esto”, dijo Abigail Wozniak, economista laboral de la Reserva Federal de Minneapolis, refiriéndose a las inversiones en el cuidado infantil. “Pero sí creo que es importante tener los ojos claros sobre lo que obtendremos. Y ese tipo de estadísticas realmente simples sobre, esto simplemente no es una proporción muy grande de nuestra fuerza laboral actual, sugiere que es poco probable que obtengamos un impulso masivo en la participación de la fuerza laboral y el empleo solo con esto “.





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